Aménager les villes - Portraits de Loire à la Renaissance 2/6

Publié le 06 septembre 2019 - Mis à jour le 07 février 2020
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Le 2e épisode de notre websérie "Portraits de Loire à la Renaissance" est consacré à l'aménagement des villes, des berges, des ports et des ponts.

À la Renaissance, la Loire est au cœur de la vie des riverains et de l’économie du pays. On occupe et on exploite le fleuve, ses rives et ses ponts. L’accès direct à l’eau est bloqué par les remparts, mais les rives sont de plus en plus aménagées. Certains métiers s’implantent par commodité près de l’eau. 

À la fin du XVe siècle, huit ponts seulement traversent la Loire entre Sully-sur-Loire et Chalonnes-sur-Loire. Les nombreuses installations qui se trouvent dessus rendent la circulation difficile : ponts levis, maisons, boutiques et toilettes publiques y sont présents. Sous les ponts, des moulins et des pêcheries s’ajoutent aux activités. 

Le Val de Loire patrimoine mondial et la Renaissance

Le paysage du Val de Loire, et plus particulièrement ses nombreux monuments culturels, illustre à un degré exceptionnel les idéaux de la Renaissance et du siècle des Lumières sur la pensée et la création de l'Europe occidentale. 

L’histoire politique et sociale de la France et de l’Europe de l’ouest au Moyen Âge ainsi qu’à la Renaissance, quand le Val de Loire fut le lieu du pouvoir royal, est illustrée par les édifices et châteaux qui en ont fait la célébrité : abbayes bénédictines d’abord, forteresses médiévales ensuite transformées à la Renaissance en demeures d’agrément, dotées de jardins et ouvertes sur le paysage. Aux XVe et XVIe siècles, le Val de Loire a constitué une aire culturelle majeure de rencontres et d’influences entre la Méditerranée italienne, la France et les Flandres, et a participé au développement de l’art des jardins et à l’émergence de l’intérêt pour le paysage.  

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