Entre fleuves et rivières, les canaux du centre de la France

Publié le 23 avril 2008 - Mis à jour le 22 décembre 2010
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Entre 1994 et 2004, le service de l’Inventaire du patrimoine culturel a étudié les canaux du centre de la France, soit 800 kilomètres d’un réseau de six voies d’eau : les canaux de Briare, d’Orléans, du Loing, de Berry, de la Sauldre et latéral à la Loire. Fruit de cette enquête approfondie et largement documentée, ce volume de la collection nationale des Images du patrimoine retrace d’abord de manière chronologique, de la fin du XV° siècle à nos jours, la formation de ce réseau artificiel navigable au cœur du bassin de la Loire. La seconde partie, un patrimoine en images, présente une sélection commentée des plus beaux ouvrages architecturaux liés aux canaux.

Pendant longtemps on n’a guère prêté attention au patrimoine que constituent les canaux, peut-être parce qu’aujourd’hui ils appartiennent au paysage et qu’ils semblent avoir toujours existé. Pourtant, les ouvrages qui les composent témoignent d’une grande qualité tant architecturale que technique : écluses, déversoirs, ponts, ponts-canaux, système d’alimentation en eau, maisons éclusières, tous attestent de la capacité des ingénieurs des XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles à allier patrimoine naturel et patrimoine bâti.

Le tourisme fluvial, en plein essor, ne s’y est pas trompé : les canaux montrent à celui qui sait voguer ou cheminer le long de leurs cours qu’ils méritent qu’on s’y arrête.

Références :
Collection images du patrimoine n°245
Inventaire du Patrimoine - Région Centre
Mars 2008, 104 pages
Prix de vente 25 euros TTC

Editions Lieux Dits

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© ABFPM / Olivier Sampson

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