"Levées vous !" Entre histoire et enjeux contemporains, un podcast pour découvrir les levées de Loire

Publié le 25 janvier 2023 - Mis à jour le 30 janvier 2023

Avec cette série en quatre épisodes, la Mission Val de Loire propose de reprendre le chemin des levées, des premières occupations humaines dans le Val à notre paysage actuel, pour nous aider à mieux accompagner les évolutions de la Loire.

Les levées forment un réseau de digues long de 710 km le long de la Loire et de ses affluents. Elles sont tout à la fois un axe de communication, un « balcon » sur le Val, un « corset » pour le fleuve et une démarcation entre le lit mineur du fleuve et le lit majeur, occupé par les infrastructures urbaines et agricoles. En 2024, les collectivités du Val de Loire recevront de l’État la charge de gestion et d'entretien de ce système technique dont les fondations datent de la période médiévale. Elles hériteront de décisions prises par les contemporains de Henri II, Louis XI ou Louis XIV et de différents choix d'aménagement qui ont construit le Val de Loire tel que nous le vivons. Les levées sont les témoins de cette histoire longue des relations des sociétés au fleuve. Initialement destinées à limiter la submersion des terres agricoles puis à faciliter la navigation, elles protègent aujourd'hui un territoire largement urbanisé, peuplé de près d'un million d'habitants. Pourtant, le rêve des levées, celui d'une Loire maîtrisée par ses digues, s'est avéré impossible et ne fut jamais réalisé. L'enjeu actuel n'est pas tant de le reprendre que de trouver de nouvelles manières d'habiter le fleuve et d'écouter ses réponses. Avec cette série en quatre épisodes, la Mission Val de Loire propose de reprendre ce chemin de rive et de rêve, des premières occupations humaines dans le Val à notre paysage actuel, pour nous aider à mieux accompagner les évolutions de la Loire. 

Épisode 1 : Au pays des levées

Montils, tertres et turcies, le Val de Loire avant Henri II (1133 – 1189)

"Bien des voyageurs ont pu suivre le chemin de rive sans même remarquer qu'il reposait, de loin en loin, sur des terrassements."
Roger Dion, Histoire des levées de la Loire, éd. du CNRS, 1961, p. 121. 

Les premières communautés installées dans le lit majeur de la Loire ont profité de terres riches en limon, alimentées par les crues, et se sont installées sur des montils, hauteurs constituées d'anciennes alluvions. Autour du IXe siècle, pour limiter l'érosion, l'ensablement ou l’entrée du fleuve dans la dépression latérale, des turcies, petites digues discontinues et submersibles ont été dressées aux points stratégiques, sans constituer un ensemble infranchissable. Ces initiatives locales ont dessiné une microtopographie encore lisible dans le Val et témoignent d’une histoire des modes de vie en lien étroit avec le fleuve et ses berges. 

Avec : 

  • Nathalie Carcaud, géographe, professeure à l'Institut Agro Rennes-Angers.
  • Cyril Castanet, géographe, maître de conférences à l'Université Paris 8.
  • Jean-Baptiste Rigot, géo-archéologue, maître de conférences à l'Université de Tours.

Reportage

Retour à Saint-Denis-en-Val avec Amélie Laurent-Dehecq, responsable d'opération au service archéologique du département du Loiret. En 2009, deux archéologues, un conducteur d'engin et un topographe ont ouvert une levée de Loire pour retracer son histoire. 

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